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O poder imutável do blockchain Bitcoin

Quando Satoshi Nakamoto criou o primeiro Blockchain do mundo, ele bloqueou uma manchete de notícias no bloco de gênese. Sua escolha sublinha o contexto econômico de sua criação e o imenso poder de imutabilidade.

Em outubro de 2009, a economia mundial estava um ano depois da maior crise financeira dos tempos modernos, cujas ondulações ainda se fazem sentir uma década depois. O Bitcoin não foi criado como uma reação direta ao colapso desencadeado pelo subprime (o trabalho havia começado pelo menos dois anos antes), mas o projeto de Satoshi Nakomoto para um 'sistema de caixa eletrônico ponto a ponto' prometia liberdade das vulnerabilidades que afetaram o sistema financeiro predominante e centralizado, à beira do colapso total.

Para criar esse novo sistema de caixa, Satoshi deu origem a uma unidade monetária digital inteiramente nova (bitcoin) e a um sistema para regular seu fornecimento e manter um registro de transações - o Bitcoin Blockchain. Embora muitas manchetes sejam escritas sobre o valor da unidade monetária, as implicações do Blockchain são muito mais profundas.

Como a Blockchain cria registros imutáveis

A Blockchain cria um registro imutável com carimbo de data / hora - um livro-razão - cuja veracidade é alcançada por consenso entre uma rede distribuída de computadores, utilizando uma combinação engenhosa de matemática e prova de poder de processamento.

No caso do bitcoin (pequeno b = unidade de moeda digital), o Blockchain mantém um registro preciso de suas transações (débitos e créditos) sem um árbitro central, potencialmente deixando os bancos totalmente fora do quadro das finanças mundiais futuras.

A palavra "imutável" refere-se a algo que é "imutável ao longo do tempo ou incapaz de ser mudado" e é uma qualidade surpreendentemente difícil de alcançar em um mundo onde o poder centralizado é a norma.

Para corromper um registro no blockchain do Bitcoin exigiria uma quantidade imensa de tempo e dinheiro; a maioria da rede teria de aprovar a mudança, de modo que o número de participantes aumenta e também aumenta sua força. “Todo o Google hoje representaria menos de 1% de todas as operações de mineração [bitcoin em todo o mundo]. O grau absoluto do que está acontecendo na mineração [bitcoin] não está sendo apreciado pela imprensa ”, disse Balaji Srinivasan, um pesquisador da 21inc na conferência Blockchain em 2015.“ Se eles desligassem todos os seus data centers e os apontassem para o Bitcoin (rede de mineração), seriam menos de 1% da rede. ”

Combater a capacidade do poder centralizado de controlar a informação digital foi o foco do movimento criptográfico - Cypherpunks - do qual surgiu o Bitcoin.

Já em 1992, Stuart Haber e W.Scott Stornetta 1 haviam discutido técnicas para marcar a hora em um documento digital:

“A perspectiva de um mundo no qual todos os documentos de texto, áudio, imagem e vídeo estão em formato digital em mídia facilmente modificável levanta a questão de como certificar quando um documento foi criado ou alterado pela última vez. O problema é marcar a hora dos dados, não do meio. Propomos procedimentos computacionalmente práticos para o carimbo digital de data / hora de tais documentos, de modo que seja inviável para o usuário fazer a data retroativa ou a data posterior de seu documento, mesmo com a conivência de um serviço de data / hora. Nossos procedimentos mantêm total privacidade dos próprios documentos e não exigem manutenção de registros pelo serviço de carimbo de data / hora. ”

E no contexto mais amplo de qualquer informação registrada, o desafio de preservar a verdade é um tema central em toda a história, assim como em muitas visões distópicas do futuro.

Controle de informação - perspectiva histórica

“Um livro-razão consiste simplesmente em dados estruturados por regras. Sempre que precisamos de um consenso sobre os fatos, usamos um livro-razão. Os livros-razão registram os fatos que sustentam a economia moderna.”2

No Antigo Oriente Próximo, tabuletas de argila cozidas com cuneiforme - um dos primeiros sistemas de escrita - eram usadas como primeiros livros para registrar unidades de rações, impostos e produção de trabalhadores. O fato de restarem apenas alguns exemplos frágeis e incompletos mostra a dificuldade que nossos ancestrais enfrentaram para criar um registro que resistisse às provas do tempo.

Um livro-razão é geralmente usado para uma de várias finalidades: registrar propriedade, identidade, status, autoridade e relações econômicas e sociais. Foi este último que inspirou um dos exemplos mais famosos de razão - a contabilidade por partidas dobradas. Suas origens exatas não são conhecidas, embora se pense que um sistema inicial começou na Coreia do século 11/12 e no Norte da África, antes de se popularizar pelos mercadores da Itália medieval. O objetivo fundamental da contabilidade por partidas dobradas é simples:

Ativos = Patrimônio - Passivos

Mas onde há apenas um registro físico, o guardião desse registro é uma posição poderosa e pode perverter ou ofuscar a verdade. A história está repleta de exemplos relevantes, mas à medida que o poder das instituições financeiras globais cresceu e se consolidou, também aumentaram as consequências para todos os outros. Basta olhar para os escândalos contábeis recentes, como o colapso da Enron ou a crise do subprime de 2008.

A palavra escrita

A palavra escrita data de cerca de 5.000 anos, antes dos quais todo registro era subjetivo e transmitido verbalmente, portanto, sujeito a interpretação e mudança - a linguagem falada pode derivar em termos de memória e significado. Mesmo as histórias aborígines 3, consideradas os registros históricos mais antigos disponíveis para nós hoje, poderiam ser perdidas se as tribos se dispersassem. Sem registro escrito, era possível, portanto, apagar a história de uma civilização por meio da conquista ou da supressão do pensamento e da cultura.

Uma vez que a linguagem escrita emergisse, se a mídia pudesse ser preservada, o registro físico permaneceria o mesmo, embora isso, é claro, não garantisse um instantâneo objetivo da história. Como diz o ditado frequentemente atribuído a Winston Churchill, "A história é escrita pelo Victor".

À medida que a comunicação escrita se desenvolveu, vemos o surgimento de primeiros livros.

Na Europa medieval, por exemplo, a igreja era tão poderosa porque controlava uma grande força de trabalho de monges devotados, que gastavam uma enorme quantidade de tempo criando e transcrevendo livros e mantendo o controle da política religiosa. Antes da invenção da imprensa por Johannes Gutenberg em 1440, o processo de escrever um livro era árduo e trabalhoso, tornando o produto final escasso e muito caro para produzir e possuir. A reforma protestante do Cristianismo de Martinho Lutero certamente não teria arrebatado a Europa sem a tecnologia para distribuir rapidamente suas idéias.

É por isso que não adianta nenhum registro imutável da história. Os registros históricos escritos requerem interpretação cuidadosa e comparação, e estão sempre abertos a contendas. Mas e se o controle da história for tão completo que se torne sem sentido?

Quem controla o presente, controla o passado

Uma das melhores dramatizações do perigo de a história ser pervertida para fins políticos é o romance, 1984. Em sua obra mais famosa, George Orwell conceituou uma visão assustadora do mundo onde a verdade é uma areia movediça ditada pelos caprichos do Big Brother.

O personagem central do romance, Winston Smith, trabalha no eufemisticamente denominado Ministério da Verdade, que na verdade se dedica a gerar constantemente novas versões da história, dependendo do que for adequado ao aparelho. Essa ideia está resumida na famosa citação do livro: “Quem controla o passado controla o futuro. Quem controla o presente, controla o passado".

O trabalho de Smith é "controlar o passado", alterando continuamente os registros históricos físicos - como artigos de jornal - para garantir que eles se alinhem com a perspectiva em constante mudança do BB e destruam qualquer coisa que contradiz inconvenientemente.

Em um ponto central do livro, Smith segura em suas mãos um registro físico que pode destruir a fachada do Big Brother. É uma foto de três poderosos ex-membros do Partido que são repentinamente considerados traidores; uma verdade inconveniente que deve ser apagada.

Sabendo que o que ele segura pode ser a última chance restante de expor a duplicidade do Big Brother, Smith faz uma pausa para pensar antes de jogá-lo obedientemente no incinerador colocado especificamente ao lado de sua mesa, para destruir aquele pedaço objetivo da história para sempre.

Dado seu medo da perversão da história, Orwell provavelmente ficou entusiasmado com a ideia de que a informação pode ser imutável.

Doublethink e Double Spend

1984 sugeriu que até mesmo a verdade matemática poderia ser desafiada com a ideia de Doublethink, o ato de aceitar simultaneamente duas crenças mutuamente contraditórias.

Bitcoin é a antítese disso, o protocolo funciona porque há acordo sobre um registro preciso - a mágica está na forma como os acordos são feitos. O sistema de incentivo aos "mineiros" para resolver problemas matemáticos complexos e chegar a um consenso imutável sobre quem possui bitcoin (o dinheiro) é irrepreensível. A dificuldade surge quando você tenta chegar a um consenso sobre conceitos que não são tão preto e branco.

A verdade em matemática é binária

Escolha um tema controverso como religião, filosofia ou política e observe a história da reversão nas páginas da Wikipedia e você terá uma ideia de como é difícil chegar a um consenso. A evolução dos contratos inteligentes, no entanto, mostra que em um curto espaço de tempo pode haver consenso sobre acordos complexos por meio de uma rede descentralizada. Quem sabe o que se seguirá.

No entanto, o Bitcoin foi criado para se concentrar na solução descentralizada para um problema muito específico enfrentado por sistemas de pagamento centralizados - Double Spend - e é daí que deriva a utilidade.

O gasto duplo simplesmente se refere às unidades monetárias gastas duas vezes. Se isso acontecer, a moeda pode ser falsificada. Se isso acontecer, a moeda fraudulenta desvaloriza o sistema original. Antes do Bitcoin, o problema do Double Spend era resolvido por meio de um intermediário, através do qual todas as transações fluem, mas que também tem autoridade final. Um banco centralizado ou governo, por exemplo. Apesar do que você possa pensar ou poder ver em seus extratos mensais, essa função não vem à toa. Existem taxas explícitas e o custo menos tangível associado ao fornecimento de uma grande quantidade de informações pessoais.

Jogos de azar online 2.0

O Bitcoin mudou tudo isso, e uma das primeiras indústrias a reconhecer o imenso valor de um sistema de pagamento descentralizado foi o jogo.

Ainda existe uma grande quantidade de atrito no processo de obter fundos de forma rápida e barata de sua conta de apostas esportivas online, bem como confiar que as transações são precisas. Ao resolver o Double Spend, o bitcoin - e outras criptomoedas - representam uma revolução nas apostas; um jogo online 2.0.

A internet revolucionou o jogo

Com Satoshi indisponível para comentários, podemos apenas especular sobre até que ponto o poder perturbador do Bitcoin pode ser sentido, mas a linha que ele escolheu para marcar o primeiro bloco de seu Blockchain recém-criado dá uma grande dica. Era uma frase de um jornal britânico, “The Times 03 / Jan / 2009 Chanceler à beira do segundo resgate de bancos”. Enquanto o criador do Bitcoin simultaneamente lançava sua criação na selva e voltava para as sombras, ele fez um comentário sobre a natureza precária do sistema financeiro que sua nova ideia foi projetada para substituir, ao mesmo tempo ilustrando a capacidade do Blockchain de preservar uma crítica a ele. Não importa o quão inconveniente esse título possa se tornar, o poder imutável do Bitcoin Blockchain irá preservá-lo para sempre.

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