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Cómo elegir una billetera Bitcoin

¿Intimidado por la amplia gama de opciones de billetera Bitcoin? No estás solo. Simplemente siga esta guía para saber qué buscar en una billetera y elija la que mejor se adapte a sus necesidades.

Hoy en día, existe una gran cantidad de opciones de billeteras Bitcoin disponibles para casi cualquier plataforma. Antes de elegir una billetera Bitcoin, es importante comprender las diferencias entre los principales tipos y clases de billeteras.

Es fácil para un principiante perderse en este verdadero laberinto de características, por lo que hemos elaborado una guía aproximada para ayudarlo a comprender los criterios principales y elegir el que mejor se adapte a sus necesidades.

Si tiene prisa por comenzar y prefiere saltar directamente a la acción, le ofrecemos nuestra recomendación a continuación, así como una guía sobre cómo configurarlo y comenzar a realizar transacciones de inmediato.

Seguridad en lugar de conveniencia

En términos generales, las carteras de Bitcoin pertenecen a cualquier parte de un espectro cuyos extremos son la seguridad y la comodidad. Eso no es algo malo, solo significa que debe comprender sus opciones para asignar su dinero de la manera que sea óptima para usted.

Por lo general, cuantas más características de seguridad tenga una billetera, más obstáculos debe atravesar para operarla (y viceversa). Eso ayuda a definir el propósito principal de cada billetera. No querrás tener que dirigirte a una caja de seguridad cada vez que te apetezca una taza de café. Pero también es posible que prefieras que el dinero que estás ahorrando para comprar una casa no desaparezca después de que esa tercera cerveza te haya llevado a olvidar tu teléfono desbloqueado en el mostrador del bar.

Eso no significa que no pueda tener una billetera conveniente de usar que sea razonablemente segura, pero definitivamente hay una compensación entre los dos cuando apunta a uno de los extremos. Es como el dinero fiduciario que tanto le costó ganar en diferentes inversiones en un banco. Excepto que, con bitcoin, tú estableces las reglas.

Las billeteras realmente no contienen bitcoins (o criptomonedas en general), solo las claves que otorgan control sobre ellas en un libro mayor en línea compartido distribuido. Sin embargo, dado que en su estado más básico, una billetera no es más que una cadena de caracteres, no necesariamente necesita estar en línea. O incluso digital, para el caso.

Billetera caliente vs almacenamiento en frío

Esta es la subdivisión más amplia y básica de carteras. Básicamente, depende de que estén conectados o no a Internet.

Una billetera caliente es cualquier billetera en un dispositivo que está conectado a Internet, aunque sólo sea ocasionalmente. Una "billetera en línea" puede sonar como un pleonasmo, pero recuerde que no necesita una conexión a Internet para almacenar lo que es fundamentalmente solo una cadena de caracteres (aunque sí la necesita para enviar monedas). Estos tienen la ventaja de ser más fáciles de configurar, acceder y realizar transacciones, pero a costa de ser más vulnerables a la piratería, el malware, los problemas técnicos y los intentos de rastreo por parte de agentes malintencionados.

El almacenamiento en frío son carteras que no están conectadas a Internet y, por lo tanto, están a salvo de las amenazas en línea. Ofrecen seguridad a cambio de una usabilidad limitada. El almacenamiento en frío incluye carteras de papel y hardware, así como carteras que se ejecutan en dispositivos que se mantienen permanentemente fuera de línea. Aunque esté a salvo de las amenazas en línea, siempre trate de guardar copias de éstas, en caso de que se desgasten, se rompan, se pierdan o algún meteorito golpee sus ahorros.

En general, se considera una buena práctica no mantener nunca grandes sumas en una billetera caliente; en su lugar, use una billetera fría para eso.

Cuando se trata de uso, la mayoría (aunque no todas) de las carteras se pueden configurar para funcionar tanto en línea como fuera de línea.

Tipos de billeteras Bitcoin: validación de transacciones

Hay dos formas de que una billetera interactúe con la cadena de bloques de Bitcoin: como un nodo completo o como un cliente liviano.

La inmensa mayoría de las carteras funcionan como clientes ligeros, lo que significa que acceden a la cadena de bloques a través de un servidor o nodo de terceros que está conectado directamente a la red bitcoin. Este método se llama SPV (verificación de pago simplificada) y la elección de conexión varía para cada billetera. Algunos (como Electrum o Bread) usan un servidor de una lista aleatoria, mientras que otros (como Blockchain.info o Copay) siempre usan sus propios servidores como puerta de enlace para interactuar con la red. Este tipo de billetera requiere al menos cierta confianza en que el servidor será honesto.
Una billetera de nodo completo, por otro lado, funciona como su propio servidor, lo que significa que se conecta directamente a la red y mantiene una copia actualizada de la cadena de bloques localmente. Es la única forma realmente confiable de verificar transacciones, ya que no necesita depender de un tercero y preocuparse por verificar las transacciones directamente desde su propia copia intacta de la cadena de bloques.

Sin embargo, tenga en cuenta que para ejecutar un nodo completo tendrá que descargar toda la cadena de bloques (alrededor de 200 GB a agosto de 2018) y una conexión a Internet buena y estable para mantener el libro de contabilidad actualizado. Por esas razones, actualmente la única clase que admite un nodo completo son las carteras de escritorio. Aunque hay un par de otras implementaciones, la única billetera de nodo completo que garantiza seguir todas las reglas del protocolo es la Bitcoin Core oficial.

Clases de billetera

La división más notable entre carteras se refiere a la gama de plataformas en las que se ejecutan. Nos referiremos a estas como clases, y las carteras pueden caber en una o más según su plataforma compatible.

Dado que revisar cada billetera sería un ejercicio inútil, ya que el software siempre está evolucionando e incluso dentro de una sola clase las características varían considerablemente, trazaremos una imagen más amplia de las clases principales para encontrar lo bueno y lo malo de cada una. También enlazaremos algunos de los más populares de cada clase para que pueda verificar lo que cada uno de ellos tiene para ofrecer y, con suerte, elegir el que mejor se adapte a sus necesidades.

La billetera Bitcoin original se diseñó antes de que los teléfonos inteligentes o los entornos de nube baratos fueran omnipresentes, por lo que se ejecutó directamente desde los escritorios de los usuarios, dando origen a la clase de billetera de escritorio. Estos no eran tan fáciles de usar al principio, especialmente porque se necesitaban copias de seguridad periódicas (consulte la sección sobre carteras deterministas en nuestro artículo anterior) y el mal funcionamiento del hardware podría provocar la pérdida de todos sus fondos.

Incluso si las carteras de escritorio de hoy son mucho más amigables y seguras, han perdido algo de su preeminencia frente a competidores más portátiles. Las carteras de escritorio tienen probablemente la mayor variedad de funciones y son la única clase que ofrece un cliente de nodo completo. Son los más curtidos de todas las clases y, cuando se utilizan correctamente, pueden ofrecer un gran nivel de seguridad y anonimato.

Dado que la mayoría de las carteras de escritorio garantizan que sus claves privadas nunca abandonen su computadora, usted también es responsable de mantener una copia de seguridad de las palabras clave de su cartera y de su sistema seguro. La razón de esto es que los sistemas operativos de escritorio permiten que las aplicaciones se ejecuten entre sí, por lo que sí está contaminado con malware (como un registrador de teclas), las claves de su billetera y sus fondos pueden verse comprometidos.

✅ Pros

❌ Cons

- Mejores opciones

- No portátil a menos que sea multiplataforma

- Mas seguro

- Vulnerable medio ambiente

- Nodo completo y cliente ligero

- Algunas opciones requieren conocimientos avanzados

- Puede utilizarse como almacenamiento en frío

Veredicto: No es el mejor para las transacciones diarias, pero es un buen todoterreno, más adecuado para almacenar cantidades medianas a grandes si es un comerciante frecuente.

Ejemplos: Bitcoin Core, Armory, Copay, Electrum

Carteras móviles

Las carteras móviles son ... bueno, móviles. Se trata de aplicaciones diseñadas para smartphones y/o tablets, y su principal ventaja es que son bastante portátiles. Al igual que las tarjetas de débito o el efectivo que lleva en el bolsillo, puede usarlas para gastar o recibir bitcoins sobre la marcha (siempre que tenga acceso a wifi o datos móviles de su operador).

Es importante tener en cuenta que, si bien algunas billeteras móviles son nativas de dispositivos móviles, otras son simplemente una puerta de entrada a un servicio web. Pueden verse y sentirse iguales, pero funcionan de manera diferente, principalmente en lo que respecta a dónde se guardan las claves privadas. En el primero, las claves nunca abandonan el dispositivo y son controladas en su totalidad por el usuario, mientras que el segundo almacena sus claves en sus propios servidores, actuando efectivamente como custodio. Esta sección describe solo las carteras móviles nativas (las carteras web se tratan a continuación).

Su interfaz es muy parecida a la de cualquier aplicación bancaria, por lo que su uso debería ser bastante intuitivo para la mayoría de los usuarios de teléfonos inteligentes. Otra ventaja radica en su seguridad, o más precisamente, en la seguridad de su entorno operativo. Los sistemas operativos de los dispositivos móviles suelen ejecutar cada aplicación de forma aislada, lo que dificulta mucho más que cualquier aplicación maliciosa cambie o capture datos de otra aplicación.

En el lado negativo, la portabilidad de la billetera móvil también significa que si pierde o rompe su dispositivo, también puede perder sus monedas, así que asegúrese de mantener una copia de seguridad de su billetera en un lugar seguro.

✅ Pros

❌ Cons

- Portable

- Propensa a daños o pérdidas en el dispositivo.

- Muy seguro

- Sin soporte de nodo completo

- Las claves privadas se guardan en el dispositivo

- Muchas opciones y funciones, fáciles de usar.

Veredicto: la mejor opción para el uso diario, ya que puede tenerlo siempre a mano. Como está vinculado a un dispositivo, probablemente sea mejor usarlo para almacenar cantidades más pequeñas, dejando la mayor parte de sus fondos en la seguridad de su hogar.

Tenga en cuenta que algunas carteras son solo para Android, mientras que otras son exclusivas para iOS de Apple.

Ejemplos incluyen: Copay (all), Bread (iOS), Mycelium and Samourai (Android).

Carteras web

A medida que crecía la adopción de bitcoins y se multiplicaban las historias de fortunas perdidas, algunas empresas comenzaron a ofrecer servicios dedicados en la nube para mantener las claves privadas a salvo del olvido. Se denominan carteras web: servicios que ofrecen una interfaz web para ayudar a los usuarios a administrar sus claves y acceder a sus fondos desde cualquier dispositivo conectado.

Hay dos tipos de carteras web: con custodia y sin custodia.
Las carteras de custodia actúan efectivamente como custodios de las monedas asociadas. Estos servicios mantienen los fondos accesibles para los clientes a través de un esquema de nombre de usuario y contraseña y una interfaz amigable, generalmente junto con un valioso soporte al cliente y recuperación.

Siempre que el proveedor de servicios sea honesto y permanezca en línea, los usuarios pueden acceder a sus monedas incluso si pierden su contraseña, ya que el servicio siempre puede restablecer su contraseña, al igual que cualquier banco. La mayoría de los intercambios de criptomonedas, los mercados de depósito en garantía y los servicios en los que puede gastar bitcoins, como Cloudbet, crean carteras web para aceptar los depósitos de los usuarios.
Las billeteras sin custodia son como un cruce entre una computadora de escritorio y una billetera web. Es posible que se encarguen de la generación de la clave, en lugar de cifrar la clave privada con una contraseña que puede restablecer (como en el caso de Guarda, o recientemente BTC.com). El usuario es en última instancia responsable de conservar las claves, y la billetera actúa como una interfaz web entre las claves y la cadena de bloques. Dado que los usuarios tienen el control de sus claves privadas, el servicio nunca puede negarles el acceso o robar sus fondos.

Las ventajas de las carteras web son una mayor movilidad y flexibilidad (ya que se puede acceder a ellas desde cualquier dispositivo conectado) y un riesgo reducido de perder las claves privadas, ya que las carteras web establecidas a menudo tienen servidores redundantes e incluso pueden ofrecer algún tipo de seguro en caso de hackear o bug comprometer sus fondos.

Esta conveniencia tiene el costo de la privacidad, ya que debe asociar al menos parte de su identidad para usar estos servicios, y también requiere confianza en que el tercero seguirá siendo honesto y seguro. Incluso si los proveedores establecidos como Cloudbet generalmente ofrecen seguridad de vanguardia, todavía se considera una buena práctica mantener siempre la mayoría de sus fondos en una billetera para la cual usted controla las claves privadas.

Entonces, cuando haya terminado de apostar por el día, retire sus fondos de su propia billetera. Cuando esté listo para jugar de nuevo, ¡solo necesitará unos minutos para transferir su bitcoin nuevamente a Cloudbet!

✅ Pros

❌ Cons

- Los usuarios pueden recuperar la billetera si pierden la contraseña

- Los usuarios no controlan la clave privada

- Accesible desde cualquier dispositivo / computadora conectado

- Atractivo para los piratas informáticos

- Puede ofrecer una aplicación móvil dedicada

- Los servidores pueden desconectarse, lo que impide su uso

- Atención al cliente y fácil de usar

Veredicto: Úselo por pequeñas cantidades o durante el tiempo que esté usando un servicio asociado.

Custodial: Cloudbet, Blockchain.com, Xapo, Coinbase

Non-custodial: Guarda, BTC.com

Carteras de hardware

Con bitcoin alcanzando máximos números, la seguridad se convirtió en la principal preocupación para los tenedores de la moneda, ya que los hacks y exploits alcanzaron rápidamente la marca de los millones de dólares. Para hacer frente a esta creciente amenaza, un par de empresas especializadas han creado carteras de hardware dedicadas, dispositivos que son inmunes al malware y las amenazas en línea y lo suficientemente portátiles como para usarse en la mayoría de las computadoras y teléfonos inteligentes.

Estos inteligentes dispositivos parecen simples llaves USB y funcionan manteniendo las llaves privadas en su propio entorno seguro y protegido contra escritura, de manera efectiva siempre fuera de línea. Cada uno tiene una interfaz web, generalmente accesible a través de un navegador de Internet como Google Chrome, que se utiliza para acceder a fondos e iniciar transacciones. Sin embargo, la firma ocurre dentro del dispositivo y ofrecen configuraciones de seguridad muy sólidas al incluir copias de seguridad, pines, autenticación de dos factores y confirmación física de transacciones en el dispositivo. Las opciones más avanzadas incluyen carteras multifirma y soporte para las monedas y bifurcaciones más populares, convirtiendo estas pequeñas cosas en un Fort Knox. ¿Deberíamos llamar a Fork Knox?

La única desventaja real de las carteras de hardware es su precio. Espere pagar entre 70 y 300 dólares más gastos de envío, según su elección.

✅ Pros

❌ Cons

- La mejor seguridad disponible

- Puede ser caro

- Altamente portátil y flexible

- Puede usarse de forma segura en cualquier dispositivo

- Oferta multifirma y configuración de tarifas

Veredicto: De lejos, la forma más segura de mantener sus bitcoins y también bastante conveniente de usar. Si tiene grandes cantidades, le recomendamos que invierta en una billetera de hardware.

Examples: Trezor, Ledger Nano, Keepkey

Carteras de papel

Solo entre los competidores brillantes y de vanguardia, se encuentra la única entrada de baja tecnología en el mundo de las billeteras: la buena billetera de papel. A pesar de su simplicidad, el papel sigue siendo una de las formas más seguras y confiables de mantener bitcoin, siempre que lo mantenga alejado del agua y los ratones de biblioteca. Por otro lado, las billeteras de papel no son realmente convenientes para realizar transacciones en línea.

Otro inconveniente es que debe gastar o importar todos los bitcoins de una billetera de papel cuando lo usa, ya que no se puede reutilizar.

Hay algunos sitios web donde puede generar tantas claves como desee y guardarlas o imprimirlas en un formato fácil de usar. Para garantizar la seguridad, utilice estos servicios sin conexión o descargue la página web completa y ejecútela en una computadora desconectada. También evite imprimirlo en una impresora que tenga conexión a Internet.

✅ Pros

❌ Cons

- Muy seguro si se genera cuidadosamente

- No práctico para las transacciones

- Fácil de esconder y transportar

- Uso único: debe importar todos los fondos al usar

-Se puede regalar o pagar

- Susceptible a daños físicos y decoloración

-Completamente anónimo

- Fácilmente comprometido si se deja expuesto

Veredicto: Úselo para almacenar o cree uno para hacer un pago/regalo único. No es adecuado para transacciones generales.

Ejemplos: Bitaddress, Walletaddress

Que buscar en una billetera

Finalmente, las billeteras son bestias en constante evolución, y las líneas entre clases se vuelven más borrosas cada día. Existe una clara tendencia hacia carteras multidivisa (carteras que contienen claves para múltiples activos criptográficos) y carteras multiplataforma (software que puede ejecutarse sincronizado a través de diferentes sistemas operativos).

También es digno de mención que hay características especiales que pueden dar a las billeteras un giro más: la capacidad de firma múltiple, que convierte la billetera en algo comparable a las cuentas conjuntas, requiriendo que más de una persona (dos de cada tres, tres de cada cinco, etc.) firme con sus claves privadas para permitir transacciones, agregando otra capa tanto a la seguridad como a la complejidad; la conversión/integración de moneda en la billetera con servicios de intercambio hacen que otros se parezcan a una cuenta FOREX; mientras que un par de carteras incluso ofrecen un mercado P2P descentralizado en caso de que desee comprar bitcoins directamente de otro propietario de la cartera.
Los criterios para elegir una billetera deben cumplir con sus preferencias y necesidades personales, y nunca debe elegir una billetera en la que no confíe. Dicho esto, las principales preguntas que debe hacer son:

  1. Seguridad: ¿las claves privadas se almacenan de forma local o remota? ¿La billetera depende de servidores centralizados? ¿Ofrece protección con contraseña? ¿Ofrece autenticación de dos factores (2FA)?
  2. Validación: ¿Requiere que descargue toda la cadena de bloques o es un cliente ligero?
  3. Facilidad de uso: ¿es intuitiva la interfaz de la billetera? ¿Es sencillo enviar y recibir sus monedas? ¿Calcula automáticamente las tarifas de los mineros? ¿Cuántos pasos necesitas para enviar una transacción?
  4. Anonimato: ¿el uso de la billetera requiere que revele algún dato personal?
  5. Transparencia: ¿el código de la billetera es de código abierto o propietario?
  6. Monedas admitidas: si eso le importa, ¿ofrece soporte para monedas distintas de Bitcoin?
  7. Servicios y funciones: ¿la billetera ofrece funciones convenientes como conversión de moneda en la billetera o mercados P2P descentralizados? ¿Permite a los usuarios establecer las tarifas de los mineros?
  8. Precio: ¿es la billetera de uso gratuito? ¿Cobra por funciones adicionales?

Nuestra recomendación

Si es un principiante o simplemente quiere comenzar de inmediato, nuestra recomendación es la billetera Copay, ya que es gratuita, de código abierto y funciona sincronizada en la mayoría de las plataformas móviles y de escritorio. También es compatible con Bitcoin y Bitcoin Cash, y la integración con Shapeshift significa que puede convertir monedas desde el interior de la billetera.

Elaboramos una guía sobre cómo configurarlo y comenzar a realizar transacciones, así como sobre cómo usar Copago para depositar bitcoins en su cuenta de Cloudbet.

Resumen

La elección de una billetera Bitcoin depende de los requisitos personales y el uso previsto. Existe una compensación general entre seguridad y facilidad de uso, pero algunas opciones ofrecen un buen equilibrio general.

En términos generales, es mejor mantener grandes cantidades en almacenamiento en frío y nunca dejarlas en un servicio en línea una vez que haya terminado de usarlo. Las carteras calientes son las mejores para transacciones frecuentes y cantidades más pequeñas. Las carteras de hardware ofrecen la mejor seguridad completa si puede gastar dinero en una, y las carteras móviles son las más prácticas si no puede. Por supuesto, puede tener más de una billetera.

Una vez que haya elegido su bitcoin favorito y depositado en él, puede realizar un depósito en Cloudbet y comenzar a apostar en cuestión de minutos. ¡Darle una oportunidad!

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