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¿Qué es una cadena de bloques? Blockchain explicado para principiantes

Los términos bitcoin y blockchain son tan intercambiables que se podría disculpar a los novatos por confundirse uno con el otro, pero hay una diferencia significativa y explorarla puede ayudar a comprender su potencial revolucionario.

Los dos han estado vinculados indeleblemente desde que se conceptualizaron por primera vez hace una década en el famoso libro blanco de Satoshi Nakamoto.

Los principales medios de comunicación suelen otorgar un papel protagónico a bitcoin como la notoria criptomoneda negociable, y blockchain como la mera plataforma que sustenta el activo digital.
Nakamoto tenía en mente un papel más fundamental para blockchain cuando él (o ella, o ellos, nadie lo sabe realmente) propuso un sistema de efectivo electrónico que permitiría que los pagos en línea se envíen directamente de una parte a otra, sin pasar por una institución financiera.
El objetivo, en esencia, era crear un entorno descentralizado sin confianza donde las transacciones en una criptomoneda, bitcoin, se validan casi instantáneamente mediante una red de computadoras y se almacenan criptográficamente en una base de datos compartida. Un libro mayor distribuido e inmutable. Señoras y señores: el blockchain.
La idea fue revolucionaria y causó revuelo en los círculos del establecimiento. Aquí había un sistema que proponía mover toda la infraestructura de pagos internacionales lejos de los bancos, las autoridades monetarias y la red SWIFT global. ¿Y ponerlo todo en manos de unos geeks con computadoras? ¡Inconcebible!
Y, sin embargo, el concepto se popularizó. El momento del libro blanco de Nakamato no podría haber sido más perfecto, ya que se produjo a fines de 2008 cuando la crisis financiera mundial se apoderó de él y puso de rodillas al sistema financiero. Cuando los gobiernos de las economías más grandes del mundo anunciaron miles de millones de dólares en rescates financiados por los contribuyentes para sus bancos, la gente se preguntaba: si el sistema bancario moderno nos ha defraudado, ¿seguramente debe haber otra forma?

Blockchain for beginners

En ese contexto, no es de extrañar que algunos comenzaran a tomar en serio una propuesta de modelo de pagos que no depende de una autoridad central. ¿Pero cómo funcionaría?

Sencillamente, incentivando a una red de computadoras, o nodos, a gastar energía en la resolución de algoritmos complejos para registrar transacciones en un bloque, que luego se encadena a otros bloques que se generaron cronológicamente antes. El proceso de resolución de problemas se conoce como minería. Al gastar el poder de su computadora y, por lo tanto, demostrar la prueba de trabajo, los mineros son recompensados ​​con bitcoins recién creados. Damas y caballeros, ¡el blockchain!

El concepto era muy prometedor, pero se ha visto envuelto en una controversia. El anonimato proporcionado por el proceso criptográfico atrajo a los narcotraficantes y delincuentes a Bitcoin. Las limitaciones de memoria colocadas en los bloques de bitcoin restringieron la escalabilidad del sistema, lo que provocó que las tarifas de transacción de la cadena de bloques se dispararan y finalmente dividieron a la comunidad de ingenieros que desarrollan la tecnología.
El establecimiento miró con regocijo cómo el mundo bitcoin se contorsionaba y buscaba implosionar sobre sí mismo. Banqueros centrales, jefes de bancos, inversores y jefes de estado se alinearon para satirizar y burlarse de la industria de las criptomonedas. Los grupos de presión ambientalistas advirtieron sobre cómo la electricidad necesaria para extraer bitcoins había llegado a la producción de Irlanda. Las dudosas ofertas iniciales de monedas se dispararon cuando la criptomanía hizo subir los precios de los activos, lo que llevó a los reguladores de algunos países a prohibir las nuevas ICO y frenar el comercio.
Y, sin embargo, a pesar de todo, persiste la curiosidad sobre lo que la tecnología blockchain puede ofrecer al mundo. Han surgido nuevas criptomonedas respaldadas por protocolos más escalables como Bitcoin Cash y Litecoin. Ethereum presentó al mundo una criptomoneda con capacidad de contrato inteligente. Los bancos internacionales, que antes eran críticos con las criptomonedas, están valorando cómo las cadenas de bloques pueden acelerar y asegurar transacciones como la liquidación comercial, la financiación comercial, la facturación y la titulización.

Blockchain parece haber encontrado un hogar en al menos una industria: el juego. La creciente demanda de juegos basados ​​en criptomonedas ha visto surgir una variedad de proveedores en línea en los últimos cinco años. Los jugadores se sienten atraídos por el anonimato percibido que ofrece la tecnología blockchain, así como por los tiempos de retiro y depósito más rápidos y las tarifas de transacción más bajas.

La creciente demanda de juegos basados en criptomonedas ha visto surgir una variedad de proveedores en línea en los últimos cinco años.

Cloudbet fue uno de los primeros en reconocer la utilidad que Bitcoin podría aportar a los juegos de azar, aceptando su primera apuesta de Bitcoin en 2013. Según una estimación, se han apostado casi 4 millones de bitcoins desde 2014, es decir, unos 32.000 millones de dólares a precios actuales (mediados de mayo de 2018).

¿El futuro de blockchain en otras industrias? Si bien las señales son positivas, aún es demasiado pronto para saberlo. Dos cosas son seguras: el sueño original de Satoshi Nakamoto de una descentralización completa probablemente no se hará realidad, ni el sistema financiero establecido desaparecerá silenciosamente en el ocaso. Es de esperar que el resultado final de blockchain esté en algún punto intermedio. Una industria, el juego de bitcoins, ya es innovadora en el sector. Quizás otros puedan seguirlo.

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